Cientos de escolares se convierten en ‘Gotas para Níger’

La primera Marcha del Agua se celebra en Valladolid con la colaboración de Unicef y el Ayuntamiento

Los escolares han llenado la Plaza Mayor en esta iniciativa.

La primera Marcha del Agua se ha celebrado en Valladolid, de la mano de Unicef y el Ayuntamiento, con el objetivo de recaudar fondos para el proyecto ‘Gotas para Níger’. Cientos de escolares de centros educativos de la ciudad han salido hoy de sus aulas con destino a la Plaza Mayor, con dorsales y pulseras solidarias, para leer unas palabras sobre el derecho humano al agua.

Las enfermadas relacionadas con el agua y el saneamiento son una de las principales causas de mortalidad infantil. Cada día, más de 800 niños menores de cinco años mueren de diarrea debido a agua, saneamiento e higiene inadecuados.

El agua y saneamiento inseguros también están vinculados a la desnutrición crónica. Alrededor de 156 millones de niños en todo el mundo sufre desnutrición crónica lo que provoca daños físicos y cognitivos irreversibles.

Agua potable

Según los últimos datos, alrededor de 663 millones de personas no tienen acceso a agua potable. Existen desigualdades enormes entre quienes tienen agua y quienes no pueden acceder a ella. Los 48 países menos desarrollados del mundo tienen el nivel más bajo de acceso a agua potable.

El agua y el saneamiento inseguros también tiene repercusiones importantes en el derecho a la educación. Los niños enferman más a menudo y las ausencias en la escuela también crecen. Además, muchos niños dejan de ir a la escuela porque son los encargados en la familia de ir cada día a recoger agua potable a lugares alejados.

Esta situación es, a juicio de Unicef, “evitable”, pero para ello “es necesario actuar”, puesto que “para salvar la vida de los niños ahora y en el futuro, es imprescindible salvaguardar su acceso a agua potable y saneamiento”.

Los fondos que se movilicen con esta iniciativa se destinarán al programa de Unicef ‘Gotas para Níger’. La campaña se inició en el curso 2008-2009 y, desde entonces, estudiantes de todas las edades y de toda España han podido conocer un poco más acerca del derecho al agua y el derecho a la educación.

En lo que va de año, 30 centros educativos de la Comunidad se han sumado al programa Gotas para Níger y han movilizado más de 26.000 euros. Níger se sitúa en el último puesto del índice de desarrollo humano, es el país 187, de 187. Sólo el 52 por ciento de la población tiene acceso a fuentes de agua seguras y este porcentaje cae hasta el 42 en la población de zonas rurales.

Asimismo, sólo el nueve por ciento de las escuelas de educación primaria cuentan con puntos de agua potable y el 15 con acceso a letrinas adecuadas. La tasa de mortalidad de menores de cinco años sigue siendo alta, 104 por cada 1000 nacidos vivos, lo que se relaciona directamente con el consumo de agua no potable.

La falta de instalaciones de agua y saneamiento en las escuelas de Níger es una importante causa de abandono escolar en el país. Además, muchos niños faltan a la escuela repetidamente por culpa de enfermedades asociadas con el agua, como la diarrea.

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