La USAL impulsa la investigación en implantes cocleares de última generación

El científico del INCYL (USAL) Enrique López Poveda dirige el desarrollo de un innovador software que facilita al audiólogo la programación precisa del implante para una mayor calidad auditiva reduciendo los costes del proceso. La herramienta, fruto de una nueva colaboración con la multinacional danesa, podrá usarse en cualquier marca y modelo de los dispositivos y refleja el liderazgo internacional de la USAL en el ámbito de la audiología

El implante coclear es un oído artificial capaz de restaurar la audición de algunas personas sordas estimulando directamente su nervio auditivo. Actualmente, el implante de cada paciente debe ser programado por un audiólogo a lo largo de un proceso que con frecuencia resulta largo, tedioso y costoso hasta que se ajusta a la programación óptima para el usuario.

En este contexto, la Universidad de Salamanca y la multinacional danesa Oticon Medical trabajarán conjuntamente durante los próximos tres años en el desarrollo de un innovador software capaz de recomendar la programación óptima de los implantes para cada usuario, apto para cualquier marca y modelo y con el que se logrará agilizar y reducir el coste del proceso de programación de estos dispositivos.

El objetivo final del proyecto persigue mejorar la calidad de la audición de los más de medio millón de usuarios de implantes cocleares que hay en el mundo y de los 28 millones de posibles candidatos, según informó el rector, Ricardo Rivero, en la rueda de prensa celebrada en el Rectorado del Estudio salmantino para presentar la colaboración científica entre ambas entidades.

En el encuentro con los medios, Rivero estuvo acompañado por Manuel Segovia y Enrique Linaza, director de Audiología de Oticon Medical (Niza, Francia) y director de Oticon Medical en España, respectivamente, así como por Susana Pérez, vicerrectora de Investigación y Transferencia, y el científico Enrique López Poveda, director del Laboratorio de Audición Computacional y Psicoacústica del Instituto de Neurociencias de Castilla y León (USAL) radicado en la USAL y que será el responsable de la iniciativa de investigación por parte de la Universidad de Salamanca.

Programación de implantes cocleares en la actualidad, proceso de ‘prueba y error’

Durante sus intervenciones los especialistas ofrecieron detalles de la colaboración y definieron la programación de los implantes cocleares como “un proceso de prueba y error” en el que, a pesar de lo laborioso y minucioso del mismo, una vez concluido “continúa planteando dudas” debido a que ni el audiólogo ni el paciente tienen la certeza de que la programación conseguida sea “la ideal”, subrayan.

A este aspecto habría que añadir, además, cuestiones como, por qué cada paciente necesita una programación diferente e incluso determinar hasta qué punto la audición de un usuario podría mejorar con la implementación de nuevos programas en los implantes, entre otras de las incógnitas que aún continúan por desvelar de este complejo proceso.

En este sentido, el proyecto persigue resolver estas preguntas desarrollando modelos computacionales que predigan cuál sería la programación óptima para cada paciente. Predicciones que se basarán en simulaciones de la actividad del nervio auditivo del usuario con los diferentes procesadores de sonido y configuraciones disponibles para el implante.

El desarrollo, que generará una herramienta para facilitar al audiólogo el proceso de programación, servirá para explorar la calidad de la audición que proporcionarían futuros procesadores de sonidos para las nuevas generaciones de implantes. El objetivo último es que cada paciente pueda disfrutar de una mejor audición con su implante, reduciendo la incertidumbre y los costes inherentes al diseño de los nuevos procesadores de sonidos y al proceso de su programación.

Nueva colaboración entre la USAL y la empresa Oticon Medical

La iniciativa, con la que se pone de manifiesto, una vez más, el liderazgo internacional de la Universidad de Salamanca en el ámbito de la audiología en general y de los implantes cocleares en particular, es un proyecto de largo recorrido que inicialmente cuenta con la financiación aportada por Oticon Medical y por la Fundación Oticon.

La nueva investigación se suma a los otros tres proyectos auspiciados anteriormente por la multinacional danesa al grupo de investigación de López Poveda, así como al laboratorio de prácticas quirúrgicas de base de cráneo recientemente inaugurado en la Facultad de Medicina de la USAL tras el acuerdo firmado entre la institución académica salmantina y Oticon Medical en el marco de la conmemoración del VIII Centenario.

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