Atapuerca arranca un cambio de ciclo y vislumbra una nueva “época dorada”

El codirector del Sistema de Atapuerca asegura que los trabajos en el yacimiento durarán varios años por su riqueza

FuenteEuropa Press
Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell./ Europa Press

Los trabajos en los yacimientos arqueológicos y paleontológicos de la Sierra de Atapuerca han iniciado un cambio de ciclo que vislumbra una nueva «época dorada» de el enclave burgalés, según ha señalado este miércoles el codirector del Sistema Atapuerca, José María Bermúdez de Castro, durante el inicio de la campaña de excavaciones de 2019.

Bermúdez de Castro, acompañado del también codirector Eudald Carbonell, ha explicado que el fin de ciclo durará cuatro o cinco años y concluirá con la jubilación de quienes en las últimas décadas han estado al frente de los trabajos en la Sierra de Atapuerca.

En este sentido, ha advertido que la nueva era de excavaciones estará marcada por «descubrimientos extraordinarios» en una época «muy buena» que durará varias décadas y que los actuales codirectores mirarán «con envidia» desde casa.

Al respecto, ha explicado que cuando el investigador Emiliano Aguirre se jubiló sucedió prácticamente lo mismo y quienes se hicieron cargo entonces de las excavaciones lograron unos «resultados extraordinarios» en los años sucesivos.

Esto fue y será posible gracias, según ha explicado, a los trabajos realizados en los últimos años, que permitirán concluir varias etapas de los trabajos de investigación y abrir nuevas líneas sobre algunos de los niveles «más ricos» de los yacimientos burgaleses.

Por su parte, Eudald Carbonell ha querido dejar claro que los trabajos en el enclave burgalés durarán «varios cientos de años» por la riqueza de los yacimientos y ha especificado que el peritaje y los sondeos realizados hasta la fecha, así como el que en esta campaña se realizará en Cueva Fantasma, permitirá avanzar en las investigaciones.

En todo caso, ha aclarado que los vestigios más antiguos de Atapuerca se situarán, con casi toda probabilidad, en 1,5 millones de años y ha explicado que los trabajos del cambio de ciclo que afrontan los yacimientos podrían confirmar la presencia antropológica en Atapuerca desde esa fecha.

Arte rupestre

Carbonell también ha avanzado, por otro lado, que el equipo de investigadores del Sistema de Atapuerca no descarta el hallazgo de arte rupestre del Paleolítico Superior, algo que podría confirmarse en los próximos años debido a la cercanía de los niveles de excavación a esa época.

Los restos del Paleolítico Superior podrían encontrarse en cuevas selladas en las que no habría entrado nadie durante siglos, por lo que, de existir, podrían encontrarse varios vestigios, entre ellos pinturas.

La campaña de excavaciones de la Sierra de Atapuerca se centra este año en nueve yacimientos, mientras que se realizarán sondeos en La Paredeja para poder obtener una visión completa de lo que este yacimiento existe y poderlo incorporarlo a los trabajos en futuras campañas.

Una parte esencial de los trabajos de la presente campaña se centran, asimismo, en Cueva Fantasma, donde ya han comenzado a trabajar unas veinte personas con el objetivo de avanzar en la datación de este yacimiento para poder iniciar en un futuro las publicaciones pertinentes sobre los hallazgos realizados en este emplazamiento.

La campaña congregará, en diferentes fases, a unas 200 personas e incidirá en junio en los yacimientos de la Sima del Elefante, Galería, Gran Dolina y Cueva Fantasma, todos ellos ubicados en la Trinchera del Ferrocarril, y en la Cueva del Mirador.

En julio, el equipo de investigación abarcará, además de los yacimientos citados, Portalón, la Sima de los Huesos y la Galería de las Estatuas, todos ellos en la Cueva Mayor, y al aire libre en La Paredeja.

Este año, el grupo de investigadores está compuesto por personas procedentes del Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Humana (Cenieh), la Universidad de Burgos (UBU), el Instituto de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES), el Centro de Evolución y Comportamiento Humanos de la Universidad Complutense de Madrid y la Universidad de Zaragoza, junto a otras instituciones académicas y centros nacionales e internacionales.

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