La Asociación de Hosteleros, multada con 20.000 euros por pactar precios

El Servicio para la Defensa de la Competencia les ha sancionado tras una denuncia de Facua

Jaime Fernández, presidente de la Asociación Provincial de Empresarios de Hostelería de Valladolid, en el centro, y Carlos Castro, secretario, la derecha de la imagen.

El Servicio para la Defensa de la Competencia (SDC) de la Junta de Castilla y León ha sancionado con 19.895,20 euros a la Asociación Provincial de Empresarios Hosteleros de Valladolid (Apehva) por pactar e imponer precios en la Feria de Día que se celebró el año pasado durante las fiestas de Nuestra Señora de San Lorenzo, después de que Facua denunciase la práctica llevada a cabo por la patronal.

Según ha informado Facua, la asociación tuvo conocimiento de un acuerdo adoptado entre los hosteleros por el cual el precio del producto que ofrecerían en la Feria sería de 2,80 euros frente a los 2,50 del año anterior, y aprovecharon que el Ayuntamiento, “por primera vez” no regularía dicho concepto ya que la participación del Consistorio se limitó a la cesión de los terrenos.

Por ello, Facua Castilla y León decidió presentar una denuncia ante el órgano autonómico de Competencia correspondiente, entendiendo que la conducta de la patronal afectaba directamente a los consumidores, vulnerando sus derechos al restringir la oferta de manera ilícita mediante la imposición de un precio único.

El SDC considera que el acuerdo adoptado por los hosteleros constituye una “práctica anticompetitiva” que “elimina toda posibilidad de competencia entre los operadores y, asimismo, la posibilidad de elección de los consumidores a través de los precios”.

Además, censura que la fijación de precios adoptada por los operadores asociados a la Apehva fuese “impuesta también a los no asociados” que quisieron participar en el citado Pincho de Feria 2015.

Algo que, según detalla Competencia, la Apehva trató de conseguir “mediante modos coercitivos y amenazando a través de los medios de comunicación con la exclusión de aquellos operadores que sí pretendían adecuar su oferta a la libertad de precios”. En concreto, el SDC menciona las presiones sufridas por “cuatro operadores que decidieron ofertar el pincho de feria a precio inferior a 2,80 euros, con la advertencia de que si persistían en dichos precios no podrían participar en la edición de 2016”.

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