Orlando Ortega da la primera medalla de plata a España

El vallista Orlando Ortega consiguió romper con doce años de sequía en el atletismo español

Orlando Ortega gana la plata en 110 metros vallas. /Europa Press

España logra su séptima medalla en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. El vallista Orlando Ortega consiguió romper con doce años de sequía en el atletismo español tras quedar segundo y alzarse con la medalla de plata en la prueba de 110 metros vallas.

Desde que Joan Lino ganó el bronce en salto de longitud en Atenas 2004, el atletismo español no había vuelto a ganar una medalla olímpica, encadenando sendas decepciones en Pekín 2008 y Londres 2012, pero la mala racha concluyó en una prueba inédita hasta la fecha para España.

Ortega, que superó con solvencia las semifinales de horas antes, partía como uno de los favoritos a medalla en el Estadio Olímpico de Río y no falló, a pesar de un inicio dubitativo en la final que le obligó a completar una gran remontada y le llevó a finalizar segundo con un registro de 13.17 segundos, 13 centésimas más lento que su récord de España registrado este mismo año a un mes de la cita brasileña y que demostraba que era serio candidato a saborear metal.

Fue la culminación de un sueño plagado de incertidumbre para el atleta de origen cubano, que hasta el pasado 29 de julio no recibió la autorización de la Federación Internacional (IAAF) y el Comité Olímpico Internacional (COI) para competir bajo bandera española. De hecho, tenían que pasar tres años desde su última carrera con Cuba, el Mundial al Aire Libre de Moscú, y ese plazo se cumplió solo tres días antes de competir en Río.

En este sentido, cabe recordar que en su primera participación olímpica hace cuatro años en Londres, donde finalizó sexto con una marca de 13.43, el de Artemisa formó parte de la delegación cubana y fue después de aquella competición cuando tomó la decisión de nacionalizarse español.

A sus 25 años, Ortega está convencido de que lo mejor de su carrera todavía está por llegar. Así lo aseguró él mismo, arrasado por las lágrimas, nada más finalizar esta final en la que el jamaicano Omar McLeod confirmó su cartel de máximo favorito y se colgó el oro con una marca de 13.05, mientras que el bronce fue para el francés Dimitri Bascou (13.24).

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